Verbos Modales: MAY – MIGHT

Otro de los verbos modales que se utilizan frecuentemente en el idioma inglés es MAY, un verbo que es empleado para hacer referencia a una situación hipotética, es decir que puede ser posible, por ejemplo:

They may forgive me. Ellos pueden perdonarme.
She may decide to travel to Spain. Ella puede decidir viajar a España.
He may accept your request. Él puede aceptar tu pedido.


Observe en los ejemplos superiores que cuando utilizamos la palabra “puede” nos referimos a una probabilidad y no a la capacidad de hacer algo, ya que en tal caso utilizaríamos el verbo modal CAN.

El verbo modal MAY se encuentra relacionado estrechamente con MIGHT dado que ambos tienen el mismo uso y significado, aunque MAY indica un grado mayor de certeza, por ejemplo:

She may forget the problems. Ella puede olvidar los problemas.
She might forget the problems. Ella podría olvidar los problemas.
You may pay the bills. Tú puedes pagar las cuentas.
You might pay the bills. Tú podrías pagar las cuentas.


Para expresar una posibilidad en el futuro, solamente deberemos colocarle a la oración el momento en que se realizará la acción, por ejemplo:

She may help me tomorrow. Ella podrá ayudarme mañana.
They might visit the hospital this afternoon. Ellos podrían visitar el hospital esta tarde.


Tanto MAY como MIGHT se utilizan para solicitar algo de manera formal y educada, siendo el último un término de mayor cortesía, por ejemplo:

May I use your telephone please? Puedo usar su teléfono por favor?
Might I use your telephone please? Podría usar su teléfono por favor?


Para construir la forma negativa de ambos verbos modales lo haremos de la siguiente manera:

She may not apologize her friend. Ella no puede disculpar a su amiga.
He might not find a solution to his problem. Él no podría encontrar una solución a su problema.